Che cos’è Usenet? 5 cose da sapere sui newsgroup.

Mentre Usenet è scivolato sotto il radar per molti, gli appassionati di computer degli anni passati lo conoscono come l’origine venerata del social networking. La sua combinazione di forum di discussione basato su testo e piattaforma di pubblicazione binaria rende Usenet straordinario a sé stante.

Avvolta nel segreto, Usenet segue una regola non detta che ricorda Fight Club: la prima regola di Usenet è che non si parli di Usenet. Questa natura clandestina deriva dal fatto che, sebbene in gran parte sconosciuta, l’esistenza di Usenet è tutt’altro che obsoleta. In questo articolo, intraprendiamo un viaggio illuminante nel mondo di Usenet, fornendo uno sguardo ai tesori nascosti che questa comunità salvaguarda con passione.

1. I newsgroup Usenet sono antecedenti al web

Nell’era in cui la navigazione in Internet era un affare da riga di comando e i computer pesavano tanto quanto gli umani, Usenet è emersa come una piattaforma rivoluzionaria. Durante questo periodo, Sir Tim Berners-Lee, di uno dei più grandi laboratori di ricerca nucleare del mondo, introdusse il suo concetto rivoluzionario nel newsgroup Usenet alt.hypertext e gettò le basi per quello che oggi riconosciamo come “www” in un URL (Uniform Resource Locator), ad esempio https://www.techradar.com/.

Il pionieristico progetto Internet di Berners-Lee, giustamente chiamato WorldWideWeb, ha cercato di facilitare la condivisione istantanea dei dati tra i dipendenti dell’Organizzazione europea per la ricerca nucleare.

Il 6 agosto 1991, alle 14:56 GMT, scrisse le seguenti parole:

“Il progetto WorldWideWeb (WWW) mira a consentire la creazione di collegamenti a qualsiasi informazione ovunque. Il formato dell’indirizzo include un metodo di accesso (= spazio dei nomi) e per la maggior parte degli spazi dei nomi un nome host e una sorta di percorso…”

2. Usenet è stato originariamente creato per il mondo accademico

Sebbene l’inclusione di post binari come audio e video abbia mantenuto Usenet vitale oggi, le sue origini risiedono in una forma di solo testo, principalmente al servizio degli studenti universitari.

Nel 1979, due studenti laureati della Duke University concepirono Usenet come mezzo per scambiare messaggi e file attraverso una rete con i colleghi dell’UNC-Chapel Hill.

Usenet ha rapidamente guadagnato terreno nei campus universitari ed è diventato un canale vitale per la comunicazione accademica.

Usenet è cambiato in modo significativo nel 1993, quando AOL, un importante fornitore di servizi Internet dell’epoca, ha iniziato a offrire l’accesso a Usenet ai propri clienti. Questa mossa ha introdotto a Usenet un gran numero di utenti non accademici, ampliando sostanzialmente la base di utenti. L’afflusso di utenti AOL ha cambiato la cultura di Usenet, poiché il mondo accademico non era più la principale forza trainante dietro i suoi contenuti e discussioni.

L’introduzione dei post binari ha ulteriormente ampliato la gamma di articoli disponibili su Usenet. Anche se Usenet potrebbe non assomigliare più alla sua forma originale, continua a essere una piattaforma significativa e attiva per migliaia di comunità. La sua evoluzione riflette il dinamismo della comunicazione online ed evidenzia come i progressi tecnologici e i cambiamenti nella demografia degli utenti possano plasmare la cultura e la funzionalità delle piattaforme digitali.

3. Usenet ospita molti riferimenti alla cultura del web

Molti dei termini che usiamo online e occasionalmente “IRL” sono stati resi popolari per la prima volta nei newsgroup di Usenet. Quanti di questi sei colpevole di usare?

Spam: Prima degli anni ’90, Spam era solo carne in scatola e un riferimento ai Monty Python. Ma oggi è la parola colloquiale per pubblicità di posta indesiderata (e potenzialmente ancora pubblicità di posta indesiderata fisica). L’idea di Spam è stata introdotta per la prima volta in massa su Usenet nel 1994 dallo studio legale Canter & Siegel. L’azienda ha pubblicato in tutti i newsgroup di Usenet (un’impresa molto più realistica nel 1994) per i suoi servizi legali relativi alla lotteria della carta verde. Il messaggio: “Green Card Lottery – Final one?” Era nato un nuovo tipo di pubblicità.

FAQ: L’acronimo “Frequently Asked Questions” è stato introdotto dalla NASA e adottato dai newsgroup di Usenet. La premessa allora era simile a quella attuale, solo che le FAQ dovevano essere ripubblicate frequentemente per evitare di rimanere sepolte nelle discussioni. Non come Reddit o 4chan in cui le FAQ possono avere post statici e “appuntati”. Nel corso del tempo, sono stati aggiunti newsgroup “.answers” come tv.answers, misc.answers e sci.answers per raccogliere le FAQ per il cross-posting e un facile accesso.

Emoticon: La tua capacità di sostituire un barbone con una pesca può essere fatta risalire a Usenet. No davvero. Prima di avere gli emoji, li chiamavamo “faccine” ed “emoticon”. Le combinazioni di base per felice e triste – 🙂 e 🙁 – sono state inventate nel 1982 da Scott Fahlman della Carnegie Mellon University. Lui e altri scienziati informatici hanno chiacchierato molto attraverso i newsgroup di Usenet e avevano bisogno di un modo per differenziare battute e sarcasmo Diremmo che ha funzionato, quindi la faccina può essere considerata una ‘scoperta’ da parte degli informatici :-).

ROFL: Un cugino di LOL, ROFL (“Rolling On the Floor Laughing”) e le sue numerose forme hanno radici antiche in Usenet. L’espressione ROFL (senza la T per “il”) è stata usata per la prima volta in un post Usenet del 1989 su rec.ham-radio, e ROFLOL è stato usato in un post sul gruppo alt.rock-n-roll nel 1992. Oggi, è spesso precede LMAO.

WTF: Un acronimo incredibilmente popolare tra adolescenti e adulti, WTF può essere fatto risalire anche a Usenet. La sua prima istanza registrata è stata in net.micro.mac intitolata “Ramblings” il 18 maggio 1985. Sebbene l’uso di WTF sia cresciuto rapidamente, ha sempre mantenuto un senso di ambiguità. Ulteriori interpretazioni di WTF, in cui la “w” può stare per “cosa”, “perché”, “dove” e “chi” sono state utilizzate dalla metà alla fine degli anni ’80.

4. Usenet era solo testo fino alla fine degli anni ’90

Il 1997 è stato un altro anno fondamentale per Usenet, quando il contenuto binario è stato trasferito per la prima volta attraverso la piattaforma di solo testo in chiaro. I dati binari sono qualsiasi contenuto che non sia testo, come immagini, video e suoni, che utilizzano molte più risorse di rete e spazio di archiviazione del server di quanto Usenet avesse mai utilizzato prima. Quindi, come si inseriscono file non di testo su una piattaforma di solo testo? Con qualche traduzione.

I codificatori convertono o traducono i file binari in codice di solo testo. Per accedere e visualizzare i file binari, il processo di codifica viene invertito per ripristinare i file nella loro forma originale. Nel corso degli anni, la tecnologia di codifica è migliorata per migliorare la facilità d’uso, ma il processo fondamentale rimane sostanzialmente invariato.

5. Nonostante la confezione “vintage”, Usenet è qui per restare

Nonostante la sua oscurità, Usenet continua a prosperare come piattaforma veloce, affidabile e sicura. È resiliente grazie al modo unico in cui gli articoli vengono condivisi e archiviati. A differenza di altri protocolli e metodi di trasferimento dati, Usenet suddivide i post binari in più componenti prima di distribuirli su una rete decentralizzata.

I provider Premium Usenet includono tutti la crittografia SSL, che funziona in modo simile a OpenVPN ma senza richiedere download di software aggiuntivi o connessioni client tipicamente associate ai servizi VPN tradizionali.

Se hai letto fino a qui, perché non dare una possibilità a Usenet. Anche se all’inizio può sembrare un po’ goffo e manca di un’interfaccia visivamente accattivante, per molti questo fascino grezzo fa parte del fascino di Usenet. Inoltre, al giorno d’oggi, i provider Usenet offrono software all-in-one che rende la ricerca, l’anteprima, il filtraggio e l’accesso ai post Usenet come faresti naturalmente sul web.

Per approfondimenti consigliamo le seguenti guide: