I social media fanno bene alla salute mentale? I giovani pensano di sì

Le maree potrebbero cambiare su come i giovani vedono i social media. Il più recente sondaggio semestrale di YouGov sull’impatto dei social media sulla salute mentale negli Stati Uniti mostra che i giovani di 18-29 anni negli Stati Uniti ritengono che sia un netto positivo per la loro salute mentale, ma perché quando questo sembra così controintuitivo rispetto a tutto ciò che noi’ abbiamo visto collettivamente finora?

Questo particolare gruppo demografico è in gran parte costituito da nativi digitali; Generazione Z e ultimi Millennial (o Zillenial, come mi autoidentifico). Tuttavia, se chiedi alla maggior parte delle persone in che modo ritengono che i social media abbiano un impatto sulla loro salute mentale, la maggioranza avrà probabilmente un’associazione negativa. È intrinsecamente avvincente, può influenzare la nostra immagine corporea e ci espone a tutti i tipi di opinioni tossiche e negative che possono portare a sentimenti di isolamento, depressione e ansia.

Le statistiche hanno generalmente supportato questa idea, incluso il sondaggio statunitense di YouGov e il suo intervistati del Regno Unito (E persino Facebook stesso). Complessivamente, rispettivamente il 31% e il 33% concordano che i social media abbiano un impatto negativo, contro il 19% e il 13% che esprimono un impatto positivo.

In generale, i Gen Z sono una fascia di età che non ha conosciuto la vita senza i social media, ma non sono solo loro a sentirne i benefici. I risultati di YouGov mostrano che negli ultimi anni anche i 30-44enni non riescono a prendere una decisione. È che i giovani semplicemente non conoscono nulla di diverso o stiamo trovando nuovi modi per adattarci?

Secondo il sondaggio più recente di YouGov, il 40% degli intervistati di età compresa tra i 18 e i 29 anni negli Stati Uniti ha affermato che i social media hanno un impatto più positivo rispetto al 27% che ritiene che non lo sia, un cambiamento abbastanza ripido rispetto ai risultati dello scorso giugno , che ha visto il 28% rispondere positivamente e il 33% negativamente.

Nelle persone di 30-44 anni, i risultati stanno diventando sempre più confusi; più di recente, il 29% ritiene che i social media abbiano avuto un impatto positivo mentre il 33% non è d’accordo, rispetto ai risultati di dicembre che hanno visto il 33% trovarlo positivo contro il 27% negativo. In generale, questi intervistati sono millennial, l’ultima generazione ad aver vissuto la propria giovinezza sia con che senza il pugno di ferro dei social media.

I dati statunitensi di YouGov non risalgono all’inizio della pandemia negli Stati Uniti, ma dalla fine del 2020 fino ad ora c’è stata una correlazione abbastanza chiara; i giovani percepiscono sempre più i benefici dei social media.

A sostegno di ciò, altri tre sondaggi YouGov in 2021, 2022, E 2023 ha chiesto agli intervistati se ritenessero che i social media avessero un impatto positivo sulla società e, progressivamente, le persone sono più inclini a dire di sì, con un cambiamento di opinione più drastico che sembra essersi verificato solo nello spazio degli ultimi mesi.

Grafico che mostra il sondaggio sull'impatto sociale dei social media di YouGov, in cui le persone hanno bruscamente cambiato punto di vista se i social media sono positivi

(Credito immagine: dati Future / YouGov)

Certo, è stato un periodo abbastanza turbolento online. Da Gli imbrogli di Twitter di Elon Musk alle interruzioni del servizio su larga scala, alle cancellazioni degli influencer e alla popolarità apparentemente infinita di TikTok, stiamo noleggiando acque sconosciute online.

Masochismo o malleabilità

Per aiutare a comprendere questi risultati, ho chiesto ad alcuni amici e colleghi statunitensi di età compresa tra i 18 e i 29 anni quali fossero le loro opinioni sui social media e sulla salute mentale e, sebbene la maggioranza non fosse d’accordo con i risultati del sondaggio, il margine era comunque inferiore a quanto mi aspettassi; Il 37,5% riteneva ancora che i social media fossero ampiamente positivi rispetto al resto che non era d’accordo.

Ho chiesto a tutti gli intervistati di dirmi cosa pensavano che i social media fossero positivi per la loro salute mentale, e molti hanno menzionato alcuni dei benefici più evidenti; rimanere in contatto con la famiglia e gli amici e mantenersi intrattenuti e informati sugli eventi attuali.

Altri hanno menzionato la ricerca di ispirazione per interessi creativi su piattaforme come Pinterest e TikTok e l’accesso a risorse per la salute mentale – e una coppia ha evidenziato in particolare i nuovi movimenti “de-influencer” che creano contenuti di consapevolezza e benessere.

D’altra parte, i troll, l’eccessiva stimolazione e gli standard non realistici per l’immagine corporea e lo stile di vita sono stati tra gli aspetti negativi più regolarmente menzionati. Un intervistato ha evidenziato Twitter, specialmente nella sua era post-Elon Musk, come un sito particolarmente negativo grazie ai suoi bassi standard di moderazione e ai cambiamenti algoritmici, e altri hanno sentito un afflusso di contenuti negativi o insinceri detratto dalla loro salute mentale.

Emily Hemendinger, professore assistente, direttore clinico e coordinatore DBS con il programma OCD presso l’Università del Colorado, si è concentrata in particolare sul relazione tra social media e immagine corporeae mentre riconosce gli effetti positivi del mantenersi connessi e guidare il cambiamento sociale, osserva che i social media “arrivano con il bagaglio di essere un motore di odio, molestie, disinformazione e standard irrealistici per l’immagine corporea, l’autostima e la vita generalmente.”

Hemendinger osserva che il sondaggio YouGov è solo una fonte di informazioni, mentre altre fonti, incluso il Chirurgo Generale E Pew ResearchI risultati di mostrano che i giovani stanno segnalando gli impatti negativi dei social media.

Dalla sua esperienza aneddotica, seguono queste altre scoperte; “Come terapista, ora vedo più giovani che portano problemi di salute mentale in terapia legati agli impatti negativi dei social media. Penso che dobbiamo aspettare e vedere.

Infangare le acque

Quindi, perché potrebbero esserci risposte così contrastanti alle domande che circondano le esperienze individuali di salute mentale sui social media? Hemendinger pensa che ciò dipenda dal rapporto di amore-odio che molti di noi hanno con le nostre app social: ”Le persone si dedicano alla ‘pulizia dei social media’ perché dicono di odiare i social media o perché non aiutano la loro salute mentale. Ma quelli non durano a lungo. Continuano a essere trascinati dentro.

“Otteniamo enormi picchi di dopamina dallo scorrimento. Quindi, ovviamente, questo aiuta la nostra salute mentale”, spiega Hemendinger, presentando alcune spiegazioni su come funziona all’interno della mente umana. “I social media creano dipendenza e le dipendenze sono ego-sintoniche, nel senso che si sentono bene e si allineano con i nostri valori e noi stessi, almeno all’inizio”, dice, “In poche parole, molte dipendenze si sentono davvero bene almeno per il nostro cervello per un po ‘di tempo.”

I social media hanno il bagaglio di essere un motore di odio, molestie, disinformazione e standard irrealistici per l’immagine corporea, l’autostima e la vita in generale.

Emily Hemendinger

Tuttavia, questo è solo un lato della medaglia; “Le dipendenze straordinarie diventano egodistoniche a causa dell’impatto che hanno sulle nostre vite”. Le cose diventano egodistoniche quando diventano incoerenti con le proprie convinzioni e personalità fondamentali. “Per i giovani, i social media possono ancora essere ego-sintonici per loro”, aggiunge Hemendinger.

Questo tiene traccia dei risultati del mio sondaggio più piccolo, in cui la maggior parte degli intervistati ha ritenuto che la propria opinione sui social media fosse sempre più negativa. Alcuni hanno evidenziato un senso di obbligo a rimanere sui social media, mentre altri vedono sempre meno persone che utilizzano i social media, almeno non così regolarmente. La maggiore consapevolezza della redditività dei dati degli utenti e del marketing sui social media ha aumentato lo scetticismo di alcuni intervistati e i contenuti negativi facilitati dall’anonimato preoccupano altri.

Un'illustrazione di un gruppo di adulti che utilizzano i social media per lavoro

(Credito immagine: shutterstock/V3rc4)

Adattarsi per sopravvivere

Nonostante le molte valide preoccupazioni, è una realtà che i social media sono qui per restare. Hemendinger evidenzia la legislazione all’esame dei responsabili politici negli Stati Uniti per regolamentare o limitare i social media, così come la disinformazione online, ma potrebbe anche darsi che alcuni giovani siano già un passo avanti.

Hemendinger ritiene che “forse poiché il gruppo demografico aveva 18-29 anni, questo gruppo demografico è in grado di discernere meglio ciò che è utile rispetto a ciò che non aiuta i social media. Di conseguenza, possono curare i loro feed in modo che siano meno tossici e più allineati con ciò che li fa sentire bene.

Sia che i giovani non abbiano ancora riconosciuto o sperimentato i modi in cui i social media possono essere dannosi per la loro salute mentale o che abbiano davvero circumnavigato alcuni dei suoi effetti per trovare maggiori benefici, i social media rimangono divisivi come non lo sono mai stati.

Per ora, è un gioco d’attesa mentre osserviamo come una miscela di azione normativa, comportamento degli utenti e nuovi strumenti di moderazione potrebbe plasmare la prossima generazione di piattaforme di social media; o, in effetti, se decidiamo collettivamente che è meglio uscire e toccare l’erba.

Emily Hemendinger

Emily Hemendinger, LCSW, MPH, CPH, ACS

Emily ha completato il suo programma di doppia laurea (MSW/MPH) presso l’Università di Pittsburgh. Ha oltre 10 anni di esperienza clinica lavorando con disturbo ossessivo compulsivo, disturbi d’ansia, perfezionismo, problemi di immagine corporea e disturbi alimentari. Emily ha una formazione in scienze della salute comportamentale e di comunità, educazione sanitaria e promozione della salute. Ha scritto e parlato a livello nazionale sui social media e sugli effetti che hanno sulla salute mentale, nonché sui disturbi alimentari, sull’alimentazione disordinata, sull’immagine corporea e sui disturbi d’ansia. È appassionata di combinare il suo lavoro di salute mentale e di salute pubblica per aiutare la società a rielaborare il suo rapporto con l’immagine corporea, l’alimentazione, il movimento e l’autostima.