Reddit blackout: perché i tuoi subreddit preferiti sono inattivi e cosa succede dopo

Aggiornamento (lunedì 19 giugno): abbiamo aggiornato questo articolo con le ultime notizie sul blackout di Reddit, inclusa la comica riapertura di alcuni dei suoi più grandi subreddit.

Il blackout di Reddit potrebbe essere ben oltre la finestra di 48 ore proposta, ma le scosse di assestamento continuano a colpire il sito. La maggior parte del sito è ora di nuovo attiva e funzionante, anche se tre dei più grandi subreddit (r/pics, r/gifs e r/aww) sono stati tutti riaperti in modo non convenzionale: a seguito di un sondaggio, consentono solo post sul comico Giovanni Oliver. Secondo il blackout tracker di Reddit, anche oltre 3.600 subreddit rimangono “oscuri”.

Allora perché queste proteste post-blackout continuano ancora? Alcuni commenti del CEO di Reddit, Steve Huffman, non hanno aiutato esattamente, né una lettera apparentemente minacciosa inviata ai moderatori di alcuni subreddit colpiti da blackout. Durante un’intervista con NBC News, Huffman ha paragonato i moderatori alla “nobiltà terriera”, mentre una lettera dei moderatori del 17 giugno ha suggerito che Reddit stava ora minacciando di “invitare nuovi moderatori attivi per mantenere questi spazi e accessibili agli utenti”.

Tutto ciò ha fatto seguito a promemoria trapelati dalla direzione di Reddit che affermava che “come tutti gli scoppi su Reddit, anche questo passerà”, oltre a Huffman che ha raddoppiato la posizione di Reddit in un’intervista con The Verge. In esso ha affermato categoricamente, riferendosi ai nuovi addebiti API, che “non stiamo annullando quella decisione commerciale”.

Chiaramente, Reddit è fiducioso di avere ragione e non lascerà che le proteste cambino posizione. Ma anche finora non è intervenuta nella completa diffusione delle proteste. Una scheda informativa sull’API di Reddit afferma che “non stiamo chiudendo le discussioni o riaprendo unilateralmente le comunità”. Tuttavia, con centinaia di subreddit che pianificano ancora di rimanere “oscuri” a tempo indeterminato, tale politica potrebbe essere spinta al limite.

Lo schermo di un laptop su un blackout arancione che mostra i post di Reddit sul blackout

Il blackout di Reddit rimane un argomento caldo di conversazione sulla home page di Reddit (sopra). (Credito immagine: futuro)

Il blackout era originariamente previsto per 48 ore a partire da lunedì 11 giugno. Queste proteste sono state possibili perché Reddit si affida a un vasto esercito di moderatori volontari che mantengono le discussioni sull’argomento e rimuovono i commenti, ma possono anche rendere privati ​​i subreddit, chiudendoli di fatto a maggior parte delle persone.

Lunedì 12 giugno, Reddit è effettivamente andato in crash a causa del blackout, con la pagina di stato del sito che riportava una “grave interruzione”. Ma ora questi problemi sono stati tutti risolti, con lo status tracker di Reddit che mostra un “tutti i sistemi operativi” più sano.

Quindi cosa succede dopo? E quando l’intero Reddit sarà completamente aperto e tornerà al suo solito sé, se mai? Ecco tutte le ultime notizie sulla sedicente “prima pagina di internet”.

Reddit blackout: perché sta succedendo?

Ad aprile, Reddit ha annunciato che avrebbe iniziato a addebitare agli sviluppatori l’accesso alla sua API. Questa API ha permesso agli sviluppatori di creare app per smartphone popolari e alternative come Apollo, cosa che hanno fatto ben prima che Reddit presentasse la propria app ufficiale nel 2016.

Tali addebiti entreranno in gioco dal 19 giugno, motivo per cui molte app di terze parti, tra cui Apollo e Reddit is Fun, hanno annunciato che non saranno più disponibili.

Detto questo, non tutte le app di terze parti verranno cancellate: ad esempio, lo sviluppatore di Relay for Reddit ha affermato in un nuovo post che “potrebbe essere possibile ottenere un prezzo di abbonamento mensile di $ 3 (o meno)”.

Il promemoria interno trapelato dal CEO di Reddit, Steve Huffman, afferma anche: “Mentre le due più grandi app di terze parti, Apollo e RIF, insieme ad un paio di altre, hanno dichiarato di voler chiudere alla fine del mese, siamo ancora in conversazione con alcuni degli altri. E come ho accennato nel mio post la scorsa settimana, esentiremo le app incentrate sull’accessibilità e finora abbiamo accordi con RedReader e Dystopia “.

Tuttavia, mentre Reddit non ha rivelato ufficialmente i suoi nuovi dettagli sui prezzi dell’API, alcuni sviluppatori hanno alzato il coperchio sui potenziali costi. In un post su r/apolloapp, lo sviluppatore Christian Selig ha affermato che in base ai “7 miliardi di richieste” (o volte in cui un utente ha attivato la necessità di accesso all’API) gli sarebbe costato $ 1,7 milioni (circa £ 1,35 milioni / AU $ 2,51 milioni ) al mese.

Un laptop che mostra un messaggio da Reddit r/funny subreddit che dice che è diventato privato a causa del blackout

Il messaggio qui sopra dal subreddit r/funny è tipico di ciò che vedrai nella stragrande maggioranza delle community di Reddit per le prossime 48 ore. (Credito immagine: futuro)

Sebbene Selig abbia dichiarato di essere “profondamente deluso da questo prezzo”, in particolare perché ha echi di una politica simile di Twitter che secondo lui è stata “pubblicamente ridicolizzata”, Reddit ha negato di aver prezzato gli sviluppatori di tutte le app di terze parti.

Abbiamo chiesto a Reddit un commento ufficiale e ci ha detto che “l’ampio accesso ai dati ha un impatto e comporta dei costi” e che spende “milioni di dollari per le spese di hosting”. In un’intervista con The Verge, Huffman ha aggiunto che “mi piacerebbe vedere alcune app di terze parti elaborare un modello di business sostenibile. Vedremo se lo faranno”.

Una delle app più popolari, Apollo, sembra incapace di farlo in base alle accuse. Ma Reddit afferma che Apollo è “notevolmente meno efficiente di altre app di terze parti” e che “la stragrande maggioranza degli utenti API non dovrà pagare per l’accesso”. Secondo il sito, “la Reddit Data API può essere utilizzata gratuitamente entro i limiti di tariffa pubblicati, a condizione che le app non siano monetizzate”.

Reddit blackout: perché adesso?

Sebbene Reddit non abbia menzionato artisti del calibro di ChatGPT nelle sue dichiarazioni ufficiali sugli addebiti e il blackout dell’API, esiste sicuramente un potenziale collegamento tra i due.

Ad aprile, il CEO di Reddit Steve Huffman ha dichiarato al New York Times che il sito voleva iniziare a essere pagato per aiutare ad addestrare alcuni dei grandi chatbot di intelligenza artificiale.

L’enorme numero di conversazioni sui forum di Reddit è stato utilizzato da artisti del calibro di OpenAI, Microsoft e Google per addestrare i loro LLM (Large Language Models), ma Huffman ha affermato che “non abbiamo bisogno di dare tutto quel valore ad alcuni dei più grandi aziende del mondo gratuitamente”.

Un iPhone su sfondo grigio che mostra una risposta su Reddit nell'app ChatGPT per iPhone

Mentre ChatGPT è noto per avere allucinazioni e non è sempre effettivamente corretto, la sua app per iPhone (sopra) sembra pensare che i dati Reddit disponibili pubblicamente siano stati utilizzati nella sua formazione. (Credito immagine: futuro)

Allora, Huffman disse che l’API di Reddit sarebbe stata ancora gratuita per gli sviluppatori che volevano creare app di terze parti, ma sembra che ora sia così solo “fintanto che le app non sono monetizzate” (come Reddit ci ha detto sopra).

Un altro motivo probabile per la scossa è che Reddit sta potenzialmente pianificando di offrire un’offerta pubblica iniziale a Wall Street nella seconda metà del 2023, il che potrebbe spiegare perché sta tentando di mettere a punto i flussi di entrate nel periodo precedente a ciò che senza dubbio le speranze saranno una valutazione salutare.

Reddit blackout: cosa succede dopo?

Il blackout è stato piuttosto dannoso per Reddit, sia in termini di reputazione che di entrate, ma non abbastanza da consentire al sito di riconsiderare i suoi piani API. Nel promemoria trapelato, il CEO Steve Huffman ha affermato che “finora non abbiamo riscontrato alcun impatto significativo sulle entrate e continueremo a monitorare”. Ma come notato da Engadget, Reddit ha registrato un calo del 6,6% nelle visite giornaliere tra l’inizio del blackout e il 13 giugno, oltre a un calo del coinvolgimento che ha raggiunto il livello più basso da tre anni.

Anche la stragrande maggioranza dei subreddit è ora di nuovo attiva e funzionante, il che rafforza la posizione di Reddit. E ora molti dei più grandi hanno riaperto dopo aver affermato che Reddit ha minacciato di aprire subreddit e sostituire i team di moderatori. Questo è stato il caso di r/Apple, anche se alcune grandi comunità come r/videos (26 milioni di abbonati) rimangono oscure.

Un laptop su uno sfondo arancione che mostra le scuse del CEO di Reddit nel 2015

I precedenti blackout (come quello sopra nel 2015) hanno visto il CEO di Reddit scusarsi e fare marcia indietro, ma in questo caso sembra altamente improbabile. (Credito immagine: futuro)

In un foglio condiviso con The Verge chiamato “Reddit API Fact Sheet”, la direzione di Reddit ha affermato che “non stiamo chiudendo le discussioni o riaprendo unilateralmente le comunità”, ma secondo molti moderatori di subreddit, c’è stata sicuramente una persuasione tutt’altro che gentile.

Qualunque sia il risultato finale, tutto questo è in netto contrasto con precedenti blackout di Reddit, come quella del 2015 che ha avuto luogo in segno di protesta contro le decisioni sul personale. Allora, il CEO di Reddit Ellan Pao ha pubblicato delle scuse agli utenti e ai moderatori, e ha detto “riconosciamo questa lunga storia di errori”. Il contesto ora è molto diverso, ovviamente, e sembra probabile che lo sarà anche il risultato finale.

Reddit blackout: perché non usare solo l’app ufficiale?

Anche se sarebbe incredibilmente triste vedere la fine di app di terze parti come Apollo, l’app ufficiale di Reddit sopravvivrebbe ovviamente se non ci fossero compromessi, quindi perché i fan non potrebbero semplicemente passare a quella?

A parte l’ovvio fastidio che sarebbe un cambiamento forzato, ci sono molte ragioni per cui i fan preferiscono le app di terze parti. Uno dei più grandi è che artisti del calibro di Apollo aiutano a preservare un’esperienza Reddit tradizionale, piuttosto che quella più guidata dall’immagine verso cui Reddit si sta muovendo.

Due iPhone su sfondo grigio che mostrano l'app Apollo per Reddit

L’app Apollo (sopra) è una delle tante che hanno dichiarato di essere chiuse a causa dei nuovi prezzi API di Reddit. (Credito immagine: futuro / Apollo)

Inoltre, app come Apollo sono più personalizzabili dell’app Reddit ufficiale, spesso offrono un’esperienza senza pubblicità e richiamano i giorni dell’app Alien Blue, che è scomparsa quando l’app Reddit ufficiale è arrivata nel 2016. Poi di nuovo, quelle pubblicità -esperienze gratuite potrebbero essere un altro motivo per cui Reddit vuole una riorganizzazione delle app di terze parti.

Il caporedattore per l’intrattenimento di CercaGratis, Matthew Bolton, è un fan di Apollo e spiega: “Uso Apollo solo per Reddit perché riduce il caos. Mi piace sfogliare particolari subreddit che hanno buone comunità; non voglio essere spammato con tutte le cose che l’algoritmo ha contrassegnato come controverse nel disperato tentativo di farmi coinvolgere”, dice.

“Voglio scorrere le cose che mi piacciono di più senza pubblicità”, aggiunge. “L’app Reddit vuole che la consideri come un social network, ma voglio usarla come una combinazione di Flipboard e un forum della vecchia scuola, ed è esattamente quello che faccio con Apollo. L’app ufficiale è come cercare di leggere una rivista mentre le persone continuano a far scivolare volantini sulle loro opinioni preferite o notizie irrilevanti tra le pagine.

Non tutte le app di terze parti stanno gettando la spugna: lo sviluppatore di Relay for Reddit ha affermato in un nuovo post che “potrebbe essere possibile ottenere un prezzo di abbonamento mensile di $ 3 (o meno)” per aiutare ad assorbire i nuovi costi dell’API, anche se una versione gratuita non è più possibile. È possibile che Reddit possa anche modificare la sua app ufficiale per attirare coloro che sono costretti a lasciare artisti del calibro di Apollo.

Ad ogni modo, il modo in cui molti di noi leggono Reddit sui nostri smartphone – e forse l’intero sito stesso – sta per cambiare in grande stile.

Aggiornamento (martedì 13 giugno): abbiamo aggiornato questo articolo con le citazioni ufficiali forniteci da Reddit e per correggere un errore sull’attuale percentuale di subreddit che sono diventati oscuri.